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China sigue siendo parte del plan de juego de Microsoft a pesar del gran hackeo

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Microsoft ha culpado de un gran ataque a su servicio de correo electrónico Exchange a un grupo vinculado a China.

Pero es poco probable que las consecuencias del incidente, que se estima que afectó a cientos de miles de clientes en todo el mundo, frenarán los intentos de una de las firmas occidentales más exitosas en China de seguir avanzando allí.
El gigante tecnológico estadounidense reveló la semana pasada que un grupo de piratas informáticos llamado Hafnium explotó Microsoft Exchange y pudo obtener acceso a las computadoras. La compañía dijo que el grupo está «evaluado como patrocinado por el estado y operando fuera de China».

Un funcionario estadounidense le dijo recientemente a CNN que hasta 250.000 clientes de Microsoft fueron afectados por el ataque, y la Casa Blanca lo ha considerado una «amenaza activa». Beijing ha rechazado las acusaciones de que está involucrado, advirtiendo la semana pasada que vincular tales ataques «directamente con el gobierno» es un «tema político muy sensible» que no debería basarse en «conjeturas no provocadas».

El truco pone a Microsoft (MSFT) en una situación incómoda. Si bien sus ventas en China representan solo una fracción de sus ingresos totales, la compañía todavía ha promocionado al país como uno de sus mercados «estratégicos» más importantes.
Microsoft ingresó a China en 1992 y durante décadas ha contado con su influyente laboratorio de investigación, Microsoft Research Lab Asia, para ayudarlo a generar influencia. Su software es utilizado por el gobierno y las empresas chinas, y Bing es el único motor de búsqueda extranjero con alguna tracción en China.

Sin embargo, los expertos señalan que la empresa sobrevivió a la guerra comercial entre Estados Unidos y China y a otras tensiones. E incluso cuando se espera que Washington investigue más el incidente, es probable que Microsoft siga adelante con sus planes para desarrollar su presencia en China.

La empresa acaba de nombrar a un nuevo director ejecutivo para la Gran China, Hou Yang. Y ha anunciado planes para duplicar su capacidad de servicio en la nube en el país en los próximos años.

«Microsoft no solo tiene una historia en China, sino una historia más larga de lidiar con amenazas cibernéticas vinculadas al estado», dijo Peter Singer, estratega y miembro senior de New America Foundation con experiencia en ciberseguridad y política exterior.

Construcción de influencia

Microsoft ha trabajado duro para generar buena voluntad en China. Su laboratorio de investigación con sede en Beijing ha cultivado muchos talentos tecnológicos chinos, incluido el fundador de Bytedance, Zhang Yiming, el jefe de tecnología de Alibaba (BABA), Wang Jian, y el ex presidente de Baidu (BIDU), Zhang Yaqin.

El cofundador multimillonario Bill Gates ha visitado China más de una docena de veces desde la década de 1990, y una vez incluso recibió al ex presidente chino Hu Jintao en su casa en el estado de Washington.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, elogió al ex director ejecutivo como un «viejo amigo del pueblo chino» en 2018, y el presidente Xi Jinping escribió a Gates el año pasado para agradecerle su apoyo en la lucha contra el Covid-19.

La influencia de la empresa ha llevado al éxito. Emplea a más de 6.000 personas allí y sus productos todavía están disponibles donde otros no lo están. Si bien Facebook (FB) está bloqueado, por ejemplo, LinkedIn de Microsoft sigue siendo una de las pocas herramientas de redes sociales occidentales disponibles en el continente. El motor de búsqueda Bing también está operativo, mientras que Google (GOOGL) se ha eliminado durante años.

Desafíos en China

Sin embargo, la empresa enfrenta desafíos en China.
El presidente Brad Smith dijo el año pasado que Microsoft obtiene menos del 2% de las ventas globales de China, una cantidad que asciende a unos 2.000 millones de dólares según las cifras de 2019.

Algunos han atribuido la falta de ventas a la piratería: en 2018, el ex director ejecutivo Steve Ballmer le dijo a Fox Business Network que la gran mayoría de las empresas chinas utilizan el sistema operativo de Microsoft, aunque casi ninguna empresa paga por él. Ballmer, quien dejó Microsoft en 2014, estimó que la piratería le costó a la compañía alrededor de $ 10 mil millones en ganancias.

Las acusaciones de piratería han generado durante mucho tiempo un acalorado debate dentro de China, incluido el rechazo frecuente del gobierno chino. Un destacado científico del gobierno, Ni Guangnan, de la Academia China de Ingeniería, incluso una vez afirmó en una entrevista de 2018 con los medios estatales chinos que Microsoft permitía «deliberadamente» el uso de productos pirateados para que los sistemas operativos fabricados localmente no ganaran terreno.

Microsoft también ha encontrado tensiones con las autoridades chinas. En 2014, los reguladores anunciaron una investigación antimonopolio en el sistema de software Windows de la empresa y allanaron oficinas. Sin embargo, nunca se anunció ningún castigo.
A pesar de esos baches, Microsoft ha seguido centrándose en la expansión. Está tratando de hacer crecer su negocio en la nube en China, el segundo mercado más grande del mundo después de Estados Unidos, aumentando la capacidad de su versión china de Microsoft Azure. Se asoció con una empresa china local en 2014 para llevar su computación en la nube a China.

Microsoft dijo este mes que quiere que su nuevo CEO regional «aproveche las oportunidades de alto crecimiento» en la Gran China mediante la creación de asociaciones en tecnología y en otros lugares.

«Parece que Microsoft todavía se está expandiendo en China, incluida la cooperación en gestión de datos y ciberseguridad en la nube», dijo Winston Ma, profesor adjunto de la Universidad de Nueva York y ex director gerente de China Investment Corp., un fondo soberano chino.

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Fuente: CNN

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